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  FICHA Nº 67
 
  Bomba de soga
 
 
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  Se trata de una soga con pistones o arandelas insertados en ella en forma equidistante que sube por dentro de un tubo inmerso en el agua que se pretende bombear. Útil para uso doméstico o pecuario, o para el riego en pequeña escala.

Descripción
La bomba de soga permite el suministro de agua para el ganado o el riego en pequeña escala; conjuntamente con un sistema de riego por goteo de baja presión permite regar frutales, pequeñas forestaciones, cortinas para viento, etc.

Básicamente se trata de una soga con pistones o arandelas insertados en ella en forma equidistante. Esta soga, impulsada por una polea, sube por dentro de un tubo plástico cuyo extremo se encuentra inmerso en el agua del pozo o perforación desde donde se pretende bombear. De esta manera, el agua se introduce entre los pistones de la soga y viaja hacia arriba, donde un caño en derivación permite que sea descargada a un tanque de almacenamiento. En su construcción más simple esta bomba permite elevar agua desde unos 40 m de profundidad hasta la altura de la derivación, aproximadamente 1,2 m sobre el nivel de instalación de la bomba. Si bien no permite impulsar el agua con presión, con una polea adicional se la puede elevar como para bombearla a un tanque sobre una vivienda.

Esta bomba tiene una gran versatilidad en cuanto a quién y de qué forma se suministra la potencia para accionarla. La versión más simple se impulsa en forma manual dando vueltas a una manija, pero introduciendo algunas modificaciones en su construcción se puede accionar con animales, con un motor y con energía eólica.

Contexto de uso
Actualmente la usan unos 50 pequeños productores de la zona patagónica y también algunos en la provincia del Chaco.

En la zona patagónica es utilizada en pequeños campos, básicamente para dar agua a animales, en reemplazo del tradicional baldeo con soga y roldana. El tamaño de las explotaciones es variable pero en general todos son productores La mayoría son productores con tenencia precaria de la tierra, que generalmente es fiscal, de escasos recursos y cuya principal fuente de ingreso proviene de la venta de lana de oveja y pelo de chivo. La zona donde se usa tiene básicamente características de meseta patagónica: grandes extensiones con cerros bajos, vegetación achaparrada, lluvias del orden de los 150-200 mm anuales, vientos con velocidades medias de alrededor de 5im/s y suelos con un gran deterioro por el sobrepastoreo animal, además de la erosión por parte del viento. El agua se obtiene de vertientes y/o pozos cavados a pala, y no tiene un uso intensivo. La gente vive por lo común en pequeños vallecitos, llamados mallines, con buenas condiciones para una agricultura más intensiva. De hecho hay antecedentes de agricultura a pequeña escala en generaciones anteriores.

Desempeño
Esta bomba permite que con un costo reducido se mejoren significativamente las condiciones de extracción de agua. Se destacan su simplicidad, su eficiencia en términos de esfuerzo/cantidad de agua bombeada y su mantenimiento sencillo. Un aspecto muy importante para la zona es que no tiene problemas de congelamiento, ya que cuando la bomba no está en uso el agua escurre hacia abajo y queda vacía.

Tradicionalmente, para extraer agua los productores utilizaban bombas manuales de pistón, con balde y rondana. También existen unos pocos molinos.

En términos comparativos, las principales ventajas de la bomba a soga se refieren a su posibilidad de fabricación local, bajo costo, muy buen rendimiento y simplicidad en el diseño, que permite que los mismos usuarios realicen el mantenimiento. A su vez, gracias a sus mayores caudales, esta tecnología permite afrontar emprendimientos productivos (tales como cortinas de viento, bosques energéticos, riegos por goteo, etc.) que difícilmente se pueden llevar adelante con los principales elementos a los cuales reemplaza, tales como el balde y la bomba de pistón manual.

Costo
Los bienes necesarios para incorporar esta tecnología son los conductos de distribución de agua y tanques de almacenamiento. La bomba en sí se puede construir con elementos que se adquieren en cualquier corralón de materiales de construcción. El costo de los materiales es de aproximadamente $ 180, aunque depende de la profundidad de la que se va a bombear, ya que una parte significativa del costo la constituyen los caños de bajada y los pistones.
Esto es para la bomba manual más simple; no se incluye costo de mano de obra ya que éste es dependiente de la zona de aplicación. La soga y los pistones constituyen el "kit" básico para realizar el mantenimiento de este tipo de bomba. Su costo no supera los $ 2 por cada metro de elevación del agua. La frecuencia con la que se debe reemplazar la soga depende bastante de la limpieza del agua a bombear. Se han observado signos de desgaste en una soga que había bombeado aproximadamente un millón de litros de agua. Probablemente al cabo de un par de años sea necesario cambiar los caños, que usualmente son de PVC.

Construirla en un taller que cuente con dispositivos para una construcción seriada insume unas 13 a 15 horas de trabajo, mientras que la de dos ruedas de 6 m de altura ocupa alrededor de 25 horas. Ambas se instalan en un par de horas, según el estado del brocal del pozo en el cual hay que montarla. La cantidad de tiempo que demanda su uso cotidiano es variable y depende principalmente de la profundidad de bombeo; por ejemplo, para bombear 50.000 litros desde una profundidad de 10 m se requiere 1 jornal. En general esta tecnología es usada por los mismos dueños.

Para aplicar esta tecnología en una determinada región se debe pensar en una capacitación para posibilitar su construcción local. También porque su diseño permite elegir entre distintas opciones en función de los materiales y/o herramientas disponibles en la zona donde se quiera aplicar. Para su instalación inicial, requiere una capacitación que se puede hacer en el momento. No es necesario un especialista, ya que los conocimientos se transmiten de usuario a usuario con facilidad.

Resultados esperados
Su uso facilita notoriamente el suministro de agua a animales, pequeñas forestaciones y huertas. De acuerdo al perfil de los productores, puede mejorar significativamente sus ingresos. Con una bomba de soga manual es factible tener en producción una media hectárea de diferentes cultivos; también, con un costo muy bajo de inversión y de gastos por bombeo, permite utilizar para ganado un campo que no cuente con aguadas naturales. Su impacto favorable en la calidad de vida radica en el mejoramiento que se podría conseguir en la dieta consumiendo los productos de actividades alternativas, y en que permite mantener el agua limpia, ya que en general se usa con pozos calzados y cerrados en su parte superior. Éste puede llegar a ser un aspecto muy importante sobre todo en regiones más cálidas, donde los problemas de contaminación biológica del agua son comparativamente mayores. Además, permite eliminar el baldeo de agua, que resulta ser un trabajo pesado que en general hacen mujeres y niños.

Este tipo de bombas no produce ningún tipo de efectos adversos sobre el ambiente. Indirec-tamente, si se lograra a través de producciones alternativas bajar la carga animal en los campos, incluso se podría disminuir la tasa de erosión del suelo. Puede producir un impacto ambiental negativo si, por desconocimiento, se bombeara agua contaminada o no adecuada para irrigación. En cambio, produce efectos positivos al permitir el riego de forestaciones y el uso de campos que de manera natural no disponen de agua para animales.

Adaptación
Esta tecnología de bombeo es sumamente aplicable a distintos tipos de productores, debido a que su principio de funcionamiento es muy intuitivo y a que las condiciones de operación se pueden ajustar fácilmente a la persona que bombea (niños, mujeres, ancianos, etc.). Si se pretende aumentar la escala productiva, probablemente sea necesario pensar en el mismo tipo de bomba pero con tracción animal y/o con energía eólica, a fin de aumentar el caudal. Esta tecnología no contiene elementos que limiten su incorporación por parte de los productores. Si bien lo más común es la instalación en un pozo con brocal, es posible también su instalación en otras configuraciones, como por ejemplo una perforación de 4 pulgadas de diámetro o sobre el borde de un cañadón por donde corra un río o arroyo. Es importante tener en cuenta que no permite bombear agua con presión; ésta está dada por la columna de agua disponible en el lugar de instalación del tanque de almacenamiento.

Para su implementación puede existir la limitación que implica la falta de disponibilidad en el lugar de caños y materiales para los pistones. Para solucionar este problema se pueden fabricar los pistones con material plástico. Esta situación puede complicarse, aunque no sin solución, en el caso de bombeo desde mayor profundidad; en ese caso, para mantener la potencia de bombeo en los niveles manejables por una persona, hay que disminuir el diámetro de los pistones (similarmente a lo que se hace con el diámetro del cilindro de un molino) y elegir otro tipo de caño, ya que el de PVC se consigue fácilmente solo en medidas mayores a 40 mm en su diámetro exterior.

Institución
Esta bomba, de origen popular en Centroamérica, ha sido ajustada a las condiciones locales por la Comisión Nacional de Energía Atómica en su Centro Atómico de Bariloche. Se conoce del uso de bombas tipo rosario por parte de productores relacionados con el Programa Social Agropecuario de Entre Ríos; la EEA Anguil del INTA (La Pampa) también ha construido y ensayado con estas bombas. Su difusión se realiza a través de capacitaciones en terreno con otras instituciones tales como entes provinciales, municipios, Programa Social Agropecuario y organizaciones de productores, entre otras.

Para mayor información contactar con:
Ing. Sebastián Gortari
(gortari@cab.cnea.gov.ar o sebastiangortari@gmail.com)

 

 
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