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  FICHA Nº 92
 
  Lechos nitrificantes
para residuos cloacales
 
 
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  Un conjunto de instalaciones y construcciones permite el tratamiento y depura-ción de residuos cloacales y aguas servidas de la vivienda. Disminuye la transmisión de enfermedades y el impacto ambiental.

Descripción
La Reserva Hídrica Provincial Pampa de Achala, área de amortiguamiento del Parque Nacional Quebrada del Condorito, es una región de gran importancia para la provincia. Esto es así porque se trata de un área de reserva natural, en la que nacen los cursos de agua (cabecera de cuenca) que alimentan a gran parte de la población ubicada en los pueblos y ciudades “aguas abajo”, tanto hacia su ladera oriental como occidental. La región está habitada por familias de artesanos y pequeños productores, muchos de los cuales vierten los líquidos de baños y cocinas directamente, sin tratamiento previo, al subsuelo, al suelo y en algunos casos a los cursos de agua, con lo que ponen en peligro no sólo su salud sino la de una población mucho mayor, así como la de distintas especies de animales.

La práctica tecnológica aquí descrita consiste en el tratamiento o disposición de residuos cloacales. Esto se logra a través de un conjunto de instalaciones y construcciones, tendientes al tratamiento y depuración química de materiales inservibles y aguas sucias de los habitantes de un lugar. Estas instalaciones y construcciones forman parte de la barrera sanitaria que ayuda a interrumpir el proceso de transmisión de enfermedades, permite conservar la salud de la población y la variedad de la flora y la fauna y los procesos naturales que les dan origen.

Primero se construye una cámara séptica para el tratamiento de las aguas negras o efluentes cloacales provenientes del baño de la vivienda. Esta cámara se construye con un tanque prefabricado de polietileno con tapa de acceso de 60 cm y una capacidad de 800 litros de volumen (3 inodoros). Éste debe ir enterrado, como mínimo 50 cm, y apoyado sobre una base firme, nivelada con capa de arena y con un desnivel entre entrada y salida de agua de 5 cm. La conducción de las aguas desde el inodoro se realiza a través de un caño de PVC de diámetro 110 mm, con una pendiente de 1,5% (6 cm en 4 m). Las aguas provenientes de la cocina (aguas grises) son conducidas por un caño de PVC de diámetro 63 mm y desembocan en el caño de salida de la cámara séptica (también de diámetro 110 mm). Éste, por lo tanto, conduce las aguas grises y negras, con una pendiente del 1% hacia el filtro biológico, consistente en un caño de PVC de diámetro 160 mm, con canasto 150 mm perforado y relleno con materiales porosos tales como trozos de cerámica, carbonilla o piedras partidas. De este filtro, así como del inodoro, salen caños de ventilación de PVC de diámetro 40 mm y con sombrerete. Del filtro biológico sale el lecho nitrificante, que se construye con un caño de PVC de diámetro 110 mm, con una pendiente del 1% y perforado en la base cada 30 cm. Se lo entierra a una profundidad de 40 cm y se lo asienta sobre una base de piedras de 2 a 10 cm. Para determinar el largo del lecho nitrificante se realiza un ensayo de percolación, el cual permite aproximarse al tipo de absorción natural del terreno. Se realiza un pozo de 30 x 30 cm, se lo llena con agua hasta 15 cm del fondo y se anota el tiempo que tarda en bajar 5 cm el agua. Hasta 10 minutos, 5 m de largo del lecho; hasta 20 minutos, 10 m; hasta 60 minutos, 20 m Se toma como base un grupo de 5 personas y por cada persona que se incorpora al grupo se agrega 1 m de lecho. Éste debe finalizar, como distancias mínimas, a 5 m del vecino colindante y a 30 m de pozos de agua, vertientes o cursos de agua.

Contexto de uso
Esta práctica tecnológica fue ofrecida en instancias de capacitación en el área mencionada durante el año 2005, y en la actualidad es utilizada por cinco familias de la Reserva Hídrica y un establecimiento escolar.

Los usuarios son pequeños productores, criadores de cabras, ovejas y algunos vacunos. Realizan cultivos de subsistencia y complementan sus ingresos con la elaboración y venta de artesanías y prestación de servicios turísticos. El área donde se ubican es montañosa, con una altitud de 1.500 a 2.200 msnm; las precipitaciones son fundamentalmente estivales y oscilan entre 900 y 1.200 mm anuales. Es casi nula la presencia de árboles y el estrato herbáceo habitualmente se encuentra sobrepastoreado.

Desempeño
Antes de conocer esta tecnología los pobladores del área, en su gran mayoría, no realizaban ningún tipo de tratamiento de las aguas grises y negras.

Con la tecnología ofrecida se logra eliminar por completo el peligro de contaminación de los cursos de agua. Asimismo se provee de una fuente de agua adicional, ya que sobre el lecho nitrificante puede establecerse una huerta familiar o un monte frutal. La única desventaja que ofrece es su costo, aunque éste es accesible para gran parte de la población.

Costo
La construcción implica la adquisición de una serie de caños de PVC de diferentes diámetros y longitudes, cuplas, reducciones y otros accesorios que suman aproximadamente $ 600; a eso hay que agregar $ 230 de la cámara séptica, lo que totaliza $ 830.

La construcción es sencilla y dos personas pueden llevarla adelante en 2 jornadas de trabajo. Su uso cotidiano no demanda mano de obra y es necesaria una capacitación inicial de una jornada.

Resultados esperados
Con el uso de esta tecnología se espera mejorar la calidad de vida de la población, ya que al crear una barrera sanitaria a las aguas se disminuyen los riesgos de contraer diversas enfermedades. Esto no sólo se logra para los integrantes de la familia que instala el lecho nitrificante, sino que se obtienen beneficios indirectos al no contaminar los cursos, pozos o manantiales de agua. La mejora en la calidad de vida también se logra a través de productos de la huerta y del monte frutal, aumentados en cantidad y mejorados en calidad; es por ello que podemos hablar de un efecto social positivo.

Produce un impacto ambiental positivo, pues con su uso las aguas grises y negras no desembocan en los cursos de agua o napas freáticas.

Adaptación
Es de muy fácil adaptación y puede aplicarse en cualquier tipo de ambiente, teniendo la precaución de realizar previamente los ensayos de infiltración ya descritos a los fines de calcular la longitud mínima del lecho nitrificante.

Institución
El técnico que diseñó la tecnología fue contratado por la delegación Regional Centro de la Administración de Parques Nacionales. Ésta difunde la tecnología a través de cartillas de divulgación e instancias grupales de capacitación.

Para mayor información contactar con:
Arq. Mario Luna
(arqmarioluna@gmail.com)

 

 
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